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Charlotte Pécheur - Ostéopathe Animalier Biomécaniste

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Vous trouverez sur cette page, mes "articles" correspondant à mes rélfexions sur des sujets qui me paraissent importants. Ils seront probablement amenés à évoluer au cours du temps, à l'image des découvertes scientifiques (et des miennes !).  

Focus sur les griffes

31/10/2023

Focus sur les griffes

L'entretien des pieds de votre chien (et chat) est un sujet bien trop peu évoqué, partant du principe que les griffes s'usent naturellement. Je vous le dis tout de suite : ce n'est pas le cas. Et des griffes trop longues ont de grosses répercussions, non seulement sur les doigts de votre animal mais également sur l'ensemble de son corps !

Griffes trop longues, quelles conséquences ?

 

On en discute régulièrement en consultation : l’entretien des pieds de vos chiens, en particulier la coupe des griffes et des poils, est essentielle. La griffe, c’est quoi ? C’est la continuité de la dernière phalange, elle est innervée et vascularisée, elle est donc vivante et sensible !

 

Le risque premier et très fréquent des griffes trop longues est la cassure / l'arrachage d'une ou plusieurs griffes, nécessitant bien souvent un petit tour chez le vétérinaire et l'administration d'antibiotiques (oui, rien qu'avec une griffe trop longue...).

 

Outre ce cas traumatique, des griffes trop longues provoquent plusieurs problématiques

 

Le contact de la griffe avec le sol (contact non voulu par le chien, on ne parle donc pas ici d’un chien qui cherche ponctuellement à creuser ou agripper par exemple) provoque des sensations désagréables, des vibrations. Il va donc chercher instinctivement à positionner ses pattes et son corps pour faire en sorte qu’elles ne touchent pas le sol, sa proprioception s’en trouve également modifiée.

 

Lorsque le chien ne peut éviter le contact de ses griffes avec le sol, des tensions et déviations vont apparaître au niveau des structures de ses doigts (tendons, ligaments, os, etc.) puis à d’autres endroits (articulations plus hautes, colonne vertébrale, muscles).

 

➤➤ Suite à ces deux problématiques, le chien modifie son équilibre en adoptant une posture antalgique afin de soulager ces tensions et le cercle vicieux s’installe : la position antalgique n’étant pas physiologique, elle va également provoquer des tensions dans d’autres régions du corps, favoriser l'arthrose précoce donc des douleurs, une position antalgique et ainsi de suite. 

Remarque : à la réception des sauts (canapé, lit, voiture, sports canins), le poids peut être multiplié par 10. Avec la répétition et l’intensité du mouvement, une fatigue chronique des structures s’installe et le risque de blessure par rupture (fracture de fatigue) est réel. Voire même, si la griffe est réellement trop longue, il pourra se tordre un doigt rien qu’en descendant du canapé… Certains cas sont donc de réelles urgences !

 

 

Quelle est la bonne longueur ?

 

De manière générale, l’idée est que les griffes ne touchent pas le sol.
Oui mais (sinon ce serait trop facile…), l’observation peut être faussée suivant le positionnement de votre chien et/ou de ses aplombs et/ou de l’altération de ses structures… 


Un exemple : un chien ayant un pied plat aura plus facilement des griffes ne touchant pas le sol, cela ne signifie pas pour autant qu’elles sont à la bonne longueur.

Il conviendra donc de voir avec votre ostéopathe comment travailler autour de cette problématique pour (ré)-obtenir une statique et un fonctionnement optimal : a-t-il les pieds plats naturellement ? Ses structures sont-elles altérées ? Est-ce consécutif à la longueur des griffes ? À un mauvais positionnement ? Une atteinte anatomique ? Autre ? 

 

Dans certains cas, cela est nécessaire afin d'aider à la proprioception par exemple (pathologies neurologiques entre autres). 

 

➤ À noter que certains feront toujours un peu de bruit sans pour autant que cela soit anormal. La raison ? Comme nous, chaque individu a sa normalité, ses particularités physiques (plutôt lagomorphe par exemple ?), ses antécédents, etc. Le tout étant de toujours s'adapter au cas spécifique de votre animal pour l'accompagner au mieux.

 

On ajoutera que, sans problématiques spécifiques (voir plus haut), la longueur « parfaite » d’une griffe ne dépassera pas 1 à 2cm (longueur théorique toujours :  la seule longueur parfaite étant celle qui convient à VOTRE chien). Elles ne doivent donc ni toucher le sol, ni faire « clic-clic » à outrance… Je pense ne pas me tromper en estimant à plus de 90% les chiens dont les griffes ne remplissent pas ces critères. Oui, il y a du boulot ! Et c’est là que Valentine et Violette (@pattes_parfaites sur les réseaux sociaux) entrent en jeux pour vous aider à vous y mettre en solo ! N’hésitez pas, il y a une multitude de conseils et astuces. Et le must : bienveillance, consentement, et bon sens sont les maîtres-mots.

Lancez-vous, un entretien régulier permet une belle régression de la veine et du nerf, donc de la griffe.

 

Remarque : on le sait, une fois embarqué dans cette magnifique aventure qu'est l'entretien des pattes, on a tendance à vouloir faire toujours plus court. Attention cependant : des griffes trop courtes seront aussi délétères (mais il suffira alors d'espacer la coupe afin de leur laisser le temps de repousser).

 

➤ ➤ Comme d'habitude : la prise en charge ne peut être universelle et doit être adaptée à chacun.

 

 

Et les poils ? 

 

Aussi mignon que cela puisse être, ils peuvent leur causer bien des soucis : 

 

Cela amoindrit le contact des coussinets avec le sol, la proprioception en est donc altérée. La présence de poils augmente également le risque de glissades, le contact avec le sol est moins sécuritaire, moins franc, il peut en résulter une hésitation lors du posé du pied au sol. Par ailleurs, les glissades peuvent entrainer des atteintes anatomiques plus ou moins importantes (étirement ligamentaire, déchirure musculaire, etc.). Une entretien peut donc s’avérer nécessaire, sans pour autant devoir tout enlever : une simple taille/tonte pour permettre de dévoiler le coussinet sera suffisant. 

 

Une difficulté à réguler leur température car ils ne transpirent qu'au niveau des coussinets.

 

 

Comment améliorer leur quotidien ?

 

Entretenir les griffes : selon les cas (longueur, âge du chien, pathologie, griffes peu ou jamais entretenues jusque là, etc.), un entretien hebdomadaire ou bi-hebdomadaire sera nécessaire en coupant et/ou en limant. Sans oublier les poils et les coussinets !

 

Adapter l'environnement : investir dans des tapis est l'option la plus simple et efficace. Un intérêt tout particulier sera apporté aux zones de sauts (canapés, lits, marches d'escaliers) afin d'éviter les glissades en réception qui sont sources d'inquiétude mais aussi d'élongations donc d'atteintes répétées (déchirures musculaires, tendinopathies, etc.). Le Dr Julie BUZBY, certifiée par "The American Veterinary Chiropractic Association", a mis en place des bouts de caoutchouc à placer sur les griffes afin de limiter les glissades, notamment sur les vieux chiens. Leur confort est grandement amélioré en leur permettant une meilleure adhérence sur nos sols aux surfaces généralement très lisses.

 

Et de manière générale, en plus d'entretenir leurs griffes le plus régulièrement possible afin d'éviter qu'elles ne soient trop longues, il y a des points sur lesquels il est toujours bon de sensibiliser :

 

Consulter son vétérinaire dermatologue : afin d'écarter tout risque de maladies, qui existent bel et bien au niveau des griffes. Ces dernières sont le reflet de la bonne santé de votre compagnon, il est donc indispensable de les observer et de consulter pour vérifier que tout est en ordre.

 

Limiter le surpoids : c'est un fait, la majorité de nos animaux sont trop gros. Les conséquences sont considérables quel que soit l'âge et l'activité du chien. Il y a un impact sur le métabolisme (favorise le diabète par exemple) et sur les articulations. Cela sera visible parfois tard dans la vie du chien, ce qui est particulièrement insidieux. En effet, pour la majorité d'entre nous, si les effets potentiels ne sont pas immédiats, ils sont pour ainsi dire inexistants ou largement sous-estimés. 

 

Fournir une alimentation de qualité : afin d'apporter les nutriments nécessaires au bon fonctionnement de tous les tissus et structures du corps (et éviter un surpoids également). Renseignez-vous auprès de professionnels spécialisés afin de choisir l'alimentation qui leur conviendra en fonction de leur spécificité (âge, activité, pathologies, etc.).

 

PS : comme pour tout dans le vivant, il y a des idéaux théoriques vers lesquels tendre mais chaque cas est unique et c’est pourquoi il est indispensable de faire consulter son animal par des professionnels de santé afin de savoir où, comment, pourquoi et par quoi commencer. Une fois cela démêlé, tout peut aller très vite, nous sommes nombreux pour vous accompagner et vous conseiller mais, grâce à votre implication, VOUS êtes le moteur décisif de la santé de votre animal.